Product owner Vs product manager

Product owner vs product product manager

En cherchant le terme product owner sur google, le résultat qui revient toujours en tête de liste est  “quelle est la différence entre un product owner et un product manager”.

Apparemment, s’il y a autant de résultats, c’est que le sujet est bien traité.

Ou peut-être pas en fait…

En effet, après avoir lu tous les articles sur le sujet, je reste moi-même sur ma faim, j’ai l’impression que personne n’a vraiment répondu à la question

En toute honnêteté, je n’avais pas vraiment envie d’écrire sur ce sujet car c’est limite trop basique et limite putaclic.

Néanmoins, en me mettant à la place de personnes qui cherchent une réponse à cette question,  je me suis dit “Les pauvres, ils ne vont vraiment rien comprendre”.

Dans cet article, je vous donne les vraies différences entre un product owner et un product manager.

Au passage, j’en profite pour casser les clichés que j’ai pu lire un peu partout.

Bien comprendre les deux rôles

L’ensemble d’entres nous pensent connaître le rôle du product manager. En revanche, la majorité est incapable de définir le rôle du product owner.

L’ironie du sort c’est que la définition du product owner est beaucoup plus précise que celle du product manager.  En effet, cela est dur à croire mais il n’existe pas de définition sur le rôle exact du Product Manager (si si…)

Du coup, je me pose la question. “Est-ce que nous comprenons vraiment le rôle du product manager ?”

Et si non ?  

  • Pourquoi alors l’associer au rôle du product owner ? 
  • Comment confondre un rôle que l’on pense connaître avec un rôle que l’on ne connaît pas ?

Ca va parfois tellement loin qu’il n’est pas rare de voir des offres d’emplois avec l’intitulé  “ Cherche Product owner / product Manager “

Si c’était exactement le même rôle alors pourquoi le mentionner 2 fois. 

Avant d’aller plus loin et comprendre les différences, j’aimerais clarifier brièvement le rôle de ces 2 métiers.

Qu’est ce qu’un product manager ?

Le product manager n’exerce pas dans une industrie précise ou n’est pas rattaché à un département précis.

Vous pouvez trouver des product manager travaillant dans le département marketing d’une entreprise de cosmétique OU dans un département technique d’une Fintech.

En résumé, le produit que gère le product manager n’est pas forcément un produit tech contrairement à ce que l’on pourrait croire parfois.
En effet, le rôle du product manager existe depuis bien plus longtemps que l’émergence des emplois tech.

Si un product manager n’est pas rattaché à une d’industrie, à un type de produit ou à un département particulier, il a néanmoins toujours la même mission: Positionner le produit sur un marché.

En clair, le mot “product” dans l’intitulé est trompeur car on pourrait croire qu’il gère le produit au niveau de sa conception.

La réalité c’est qu’il gère le produit au niveau du marché. 

Et c’est là tout le problème, le terme “product manager” est mal nommé.  Le terme le plus logique à donner serait idéalement “Product Marketing Manager”.  

C’est d’ailleurs la raison pour laquelle le product manager est rattaché historiquement au département marketing.

Voici quelques missions clés d’un product manager:

  • Analyse du marché (concurrence, tendances, type de clients…)
  • Élaboration du modèle économique avec différents stakeholders. 
  • Création de business case pour calculer la rentabilité du produit.
  • Définition des KPIS 
  • Elaboration des arguments positionnement, marketing et de ventes
  • Accompagner les développements produits, de la phase de conception à la commercialisation des solutions avec les équipes internes, les partenaires et les fournisseurs, ainsi que les clients
  • Création du lancement sur un marché initial ou nouveau marché
  • Participation à des événements, représente le produit publiquement auprès de clients, partenaires etc…
  • Porte parole de la vision publique du produit

Qu’est ce qu’un product owner ?

A l’inverse d’un PM, le PO est un métier relativement nouveau qui est apparu dans le milieu des années 90. 

Le product owner n’existe QUE dans les métiers de la tech et n’opère QUE dans un cadre de développement agile.  

La popularité de la méthode Scrum à la fin des années 2000 ont propulsé le rôle de product owner en pole position des métiers tendances.

Si vous lisez ce blog, je ne vais pas détailler toutes les missions clés du product owner.
Voici un court rappel des missions clés :

  • Conception de la roadmap et vision produit en interne
  • Récole les besoins exprimés par les clients, stakeholders etc…
  • Définit les users stories des fonctionnalités
  • Établit les estimations avec les développeurs
  • Priorise le backlog
  • Assure le respect de l’implémentation
  • Valide les tests
  • Livre le produit (mise en ligne)
  • Il est le représentant du produit en interne

Alors c’est quoi la différence entre un PO et un PM ?

Si vous avez bien lu et compris les paragraphes précédents, il doit vous sembler évident que ce n’est pas vraiment le même metíer.

Par ailleurs plutôt que de parler de LA différence entre un product owner et un product manager, on devrait plutôt parler DES différences, tellement elles sont nombreuses.

Si vous devez l’expliquer à un novice, voici mon résumé très personnel :

Le Product Manager “pense le produit” tandis que le Product Owner “fait le produit.”

Le Product Manager va imaginer le produit de la phase d’idéation (concept, idée, besoin, marché) jusqu’à sa mise sur le marché (Stratégie, distribution marketing), tandis que le product owner va le concevoir techniquement

En clair, Le Product Manager travaille sur le Pourquoi, Pour qui et Pour quand tandis que le Product owner travaille sur le Quoi et Comment.

Pourquoi on confond encore les deux rôles aujourd’hui ?

La confusion la plus courante intervient finalement seulement dans un seul contexte.

Ce contexte c’est dans l’univers d’un produit web ou digital au sens large car c’est le seul environnement où peuvent coexister les deux rôles.

En effet, dans les autres industries, le product manager n’a pas vraiment de concurrence au niveau étymologique. De ce fait, personne ne rapproche le product manager du directeur technique ou de l’ingénieur.

En revanche, dans l’univers de la tech, le rôle du product owner est un peu intervenu comme un cheveu sur la soupe et son besoin à remis en cause “en apparence” le rôle du product manager.

Cette confusion étymologique à même trompé les recruteurs.
La majorité de ceux qui ne connaissent pas le rôle du product owner ont pensé qu’ils s’agissait simplement d’un product manager dans le milieu digital.

Simplement, encore une fois, le product manager n’a que faire de la méthodologie agile scrum. 
C’est un environnement uniquement réservé au rôle du product owner.

A la limite, le rôle d’un product owner peut parfois marcher sur les plate bandes d’un product manager au niveau de la stratégie de lancement.

Mais jamais, le product manager intervient dans le rôle d’un product owner. 
Il ne gère pas les développeurs ou les cérémonies scrum.

Si cela arrive, c’est simplement qu’un employeur à donner le titre de product manager à un product owner. 
C’est complètement incohérent et cela montre une certaine ignorance de l’employeur.

Casser les clichés:

Comme mentionné en introduction de cet article, j’ai pu lire des absurdités sur le web dans du contenu qui essayait d’expliquer la différence entre un product owner et un product manager.

Voici le top 5 des clichés que j’ai trouvé :

#1 Le PO est dans le quotidien et le product manager est plus dans le long terme.

Evidemment cette affirmation est fausse. Le PO doit également être centré sur le long terme car pour s’assurer de la cohérence du produit, il doit fournir une roadmap du produit.

#2 Le product manager est dans la stratégie mais pas le PO

Si vous avez entendu ça, il s’agit de l’affirmation la plus fausse qui existe.  
Concevoir une stratégie produit est l’essence du rôle du product owner. 

  • Concevoir une roadmap produit
  • Prioriser les user stories en fonction de la valeur business apportée
  • Planifier une release
  • etc…

Le product owner autant que le product manager sont de fins stratèges mais opèrent dans des problématiques différentes. L’un s’occupe principalement de la stratégie produit et l’autre de la stratégie marché.

#3 Le product manager à une position hiérarchique plus haute

Faux et infondé.
Le PM et le PO sont juste deux rôles complémentaires qui collaborent souvent ensemble pour couvrir l’intégralité de la réalisation du produit.
Ils n’ont aucun rapport hiérarchique.
Le P.O reporte directement à un Head of Product ou un VP Product.

#4 Le product manager est plus orienté business

Vrai et faux. 
Dans 100% des cas, le product manager doit avoir une expertise business.

En revanche ce n’est pas toujours un pré-requis selon la mission du P.O.
Comme je l’ai expliqué dans cet article, tout dépend de la mission du product owner. 
Dans certains cas, la mission d’un P.O est très orientée technique. Cette mission demande une expertise métier forcément tourné vers le monde de l’ingénierie.

Dans d’autres cas, il se peut que la mission du P.O soit très orienté business. Dans ce cas de figure, cela demande une expertise business aussi forte que celle d’un PM.

#5 Les PM, des PO avec expérience

J’ai lu récemment que le le PM s’acquiert le plus souvent dans le panel de PO avec quelques années d’expérience. 

C’est tout à fait possible qu’un P.O deviennent un jour un PM.
Mais attention, il ne s’agit pas d’une suite logique ou d’une promotion.
Il s’agit juste d’un choix de carrière.

Dire que les P.M sont de supers P.O est très caricatural. Le seul but de cette affirmation est de rabaisser le rôle de P.O face à celui du PM.
Encore une fois, il n’y a pas de rapport hiérarchique entre les deux.

Le mot final.

Alors, “quelle est la différence entre un product owner et un product manager ?”
Vaste sujet, souvent débattu dans la sphère professionnelle qui se résume à une tempête dans un verre d’eau.

Quand on connaît la définition des deux rôles, le débat n’a pas lieu d’être.

Je pense que le principal problème est né simplement de leurs ressemblances étymologiques.
L’autre problème est que les deux métiers coexistent parfois dans la même structure.
De là, l’ignorance sur la fonction du PO à poussé les gens à associer le métier avec un autre déjà connu.

Il n’y a pas plus de raisons de confondre un PM d’un PO que de confondre un ingénieur d’un designer.

Chacun évolue dans sa sphère et chacun à un rôle bien différent.


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